Sejarah Singkat Ijtima Tongi, Bangladesh:

Bishwa Ijtema (Bengali: ইজতেমা, artinya Jemaat Global) adalah pertemuan tahunan umat Islam di Tongi, di tepi Sungai Turag, di pinggiran Dhaka, Bangladesh.  Ini adalah salah satu pertemuan damai terbesar di dunia.  Ijtema adalah pertemuan & doa bersama selama tiga hari, di mana jamaah yang hadir melakukan doa harian sambil mendengarkan ceramah dari para ulama yang menjelaskan ayat-ayat Al-Qur’an. Pertemuan ini diakhiri  dengan Munajat atau Doa Penutup (Doa Terakhir), di mana jutaan umat mengangkat tangan mereka di depan Allah (Tuhan) dan berdoa untuk perdamaian dunia. Ijtima dianggap sebagai demonstrasi persatuan Muslim, solidaritas, cinta timbal balik dan rasa hormat dan kesempatan untuk menegaskan kembali komitmen mereka terhadap nilai-nilai Islam.

Ijtima adalah non-politias dan karena itu menarik orang dari semua kalangan & profesi. Ijtima ini dihadiri oleh umat dari 150 negara & mayoritas pengikutnya berasal dari seluruh Bangladesh (sebagai negara mayoritas Muslim terbesar ketiga di dunia).

Pembicaranya antara lain para ulama Islam dari berbagai negara.  Bishwa Ijtema sekarang menjadi majelis Islam terbesar kedua dengan 5 juta orang yang menghadirinya, setelah Ziarah Arba’een (15-20 Juta peserta),  melampaui 2-3 juta jamaah yang melakukan haji di Arab Saudi (yang  adalah salah satu dari lima rukun Islam bagi umat Islam).  Ijtima Bangladesh adalah acara modern di mana partisipasi Muslim bersifat sukarela. Acara ini diselenggarakan pada bulan Januari oleh Jamaah Tabligh di Bangladesh, sebuah gerakan dakwah aliran Sunni.

Ijtima ini berlangsung di daerah yang membentang lebih dari lima kilometer persegi di Tongi, pinggiran luar utara Dhaka. Tenda yang luas dibuat di daerah tersebut dengan bantuan Pemerintah Bangladesh.  Transportasi disediakan oleh perusahaan milik negara, termasuk Biman Bangladesh Airlines, Bangladesh Railway dan Bangladesh Road Transport Corporation (BRTC).  Angkatan Bersenjata Bangladesh membantu dengan mengatur infrastruktur.  Meskipun banyak umat yang tinggal di dalam ruang terbatas, umumnya hanya ada sedikit masalah sanitasi, memasak, dan pergerakan internal.  Hal ini diyakini bisa terjadi karena keyakinan yang tinggi dan solidaritas bersama.  Sesama saudara muslim mengembangkan rasa hormat terhadap saudara muslim lain.  Selama Doa Terakhir, kerumunan besar membentang dari tanah Ijtema di Tongi ke wilayah metropolitan Dhaka.  Sekolah dan kantor dinyatakan tutup pada kesempatan tersebut.

Gerakan Jamaah Tabligh Bengali dimulai di Dhaka, Benggala Timur selama tahun 1950-an.  Ijtima pertama diselenggarakan di Chittagong (1954) dan Narayanganj (1958), diikuti oleh Ijtima di Ramna Race Course di Dhaka pada tahun 1960, 1962 dan 1965. Karena meningkatnya jumlah peserta, pemerintah Pakistan Timur mengizinkan penyelenggara untuk menjadwalkan  acara tahunan di Sungai Turag pada tahun 1967. Kemudian, pemerintah Bangladesh memberikan alokasi tanah 160 hektar.

Estimasi jemaah asing mencapai 20.000-50.000 yang hadir.  Mereka berasal dari berbagai wilayah, antara lain negara-negara Benua Asia Selatan, Rusia dan Asia Tengah, Eropa, Asia Tenggara, Timur Tengah, Afrika Utara, dan Amerika Serikat.

Karena kepadatan yang meningkat, Ijtima dibagi menjadi dua segmen dengan selang waktu tujuh hari dari tahun 2010. Tahap pertama diperbolehkan untuk umat dari 32 distrik yang ditunjuk di Bangladesh.  Fase kedua memungkinkan para pengikut dari distrik-distrik yang tersisa di negara ini. Sedangkan warga negara asing diperbolehkan ikut dalam kedua fase tsb.


Karena kepadatan yang meningkat, Ijtema dibagi menjadi empat segmen dari tahun 2015. Tahap pertama diperbolehkan untuk umat dari 16 distrik yang ditunjuk di Bangladesh.  Fase kedua memungkinkan para pengikut  dari 16 distrik lain di Bangladesh.  Para pengikut  dari 32 distrik yang tersisa di negara itu akan bergabung tahun depan.